Quand le transducteur est excité par un signal RF, des ondes acoustiques sont générées dans le cristal. Les ondes acoustiques de propagation produisent une modulation périodique de l’indice de réfraction. Cela produit un déplacement de la phase mobile qui dans les conditions adéquates, va diffracter une partie d’un faisceau lumineux incident.

A une fréquence acoustique donnée, une bande de fréquence optique étroite correspond aux conditions sélectives de phase et peux être diffractée cumulativement.

Lorsque la fréquence RF change, le centre de la bande passante optique est modifié en respectant les conditions sélectives de phase: cela permet de balayer le spectre, en faisant varier la fréquence RF.

Un absorbeur acoustique est fixé à l'opposé du cristal pour éviter que des ondes acoustiques retour puissent se propager.

Ce type de technologie existe également en imagerie hyperspectrale & microscopie

La technologie AOTF, qu'est ce que c'est ?

Le principe de l’AOTF (Acousto-Optic Tunable Filter) est basé sur la diffraction acoustique de la lumière dans un milieu anisotropique. Le spectromètre est formé par le couplage d’un transducteur piézo-électrique à un cristal biréfringent. Ce cristal est très souvent en TeO2